Ai Weiwei en los Angeles

Jeffrey Deitch inauguró su galería en Los Ángeles con Zodiac, una exposición a escala de museo de obras nuevas e históricas de Ai Weiwei. Junto con las exhibiciones simultáneas en Marciano Art Foundation y UTA Artist Space, este será el primer proyecto del artista en Los Ángeles.

El centro del espacio estará ocupado por una de las obras más notables del artista, Stools (2013), compuesta por 5,929 taburetes de madera de las dinastías Ming (1368-1644) y Qing (1644-1911) y el período republicano, reunidos de Pueblos a través del norte de China. La acumulación de taburetes individuales forma un cuadrado de 72 pies, creando una enorme superficie. Muy pocas de estas deposiciones permanecen en los hogares chinos en la actualidad, pero alguna vez fueron un elemento básico de la vida doméstica, cada taburete revela rastros de uso y evoca la experiencia de generaciones de vidas. Ai Weiwei admira los taburetes por su diseño simple y estructura sólida, un lenguaje de diseño que se mantuvo sin cambios durante miles de años, complementando los taburetes habrá una nueva serie de obras de Zodiac compuestas de miles de ladrillos de plástico LEGO. El conjunto de doce obras incorpora imágenes de dos conocidas series del artista. Las doce cabezas de animales LEGO Zodiac derivadas de su serie de esculturas Circle of Animals / Zodiac Heads (2010) se superponen a doce paisajes y monumentos de la serie de fotografías Study of Perspective (1995–2003) de Ai. Ai ha estado empleando los ladrillos de LEGO como un medio artístico desde 2007. Aprecia cómo LEGO es accesible para todos, especialmente para los jóvenes. Su uso de componentes LEGO es una respuesta a la estructura pixelada de imágenes digitales.

Las instalaciones de The Stools y Zodiac se ensamblan a partir de elementos acumulados, un método creativo que Ai ha empleado en muchas de sus obras más conocidas. Su interés en la acumulación y la recolección se relaciona con su deseo de comprender cómo un individuo se relaciona con la sociedad, la memoria y los objetos que evocan un momento en particular. Su uso de taburetes antiguos y ladrillos modernos de LEGO son ejemplos de cómo su arte redefine estos elementos, subvirtiendo su historia y naturaleza.

La escultura Uvas (2017) vuelve a montar los taburetes en una forma completamente diferente, pero utiliza la lógica estructural original para que permanezca fiel a su forma original. Proporciona un contrapunto elegante y caprichoso a la acumulación de los 5.929 taburetes. Divina Proportione (2010) y F-Size (2011) se inspiraron en un juguete con el que a los gatos del estudio de Ai les encantaba jugar, después de completar estos trabajos, Ai descubrió una ilustración de Leonardo da Vinci para un tratado matemático escrito por Luca Pacioli en 1497. Uno de los dibujos de da Vinci es una “esfera” hecha de cuadrados y triángulos. La inspiración para la forma de Ai es una fusión del genio del Alto Renacimiento con un juguete de plástico contemporáneo. Los trabajos de esta serie se realizan sin clavos ni tornillos, utilizando solo técnicas avanzadas de carpintería perfeccionadas durante la dinastía Ming. Los objetos resultantes mezclan métodos, materiales, funciones e historias. Su identidad es ambigua, pertenece tanto a la época contemporánea como a la antigüedad, y representa cambios sociales a medida que la humanidad evoluciona y desaparecen las antiguas tradiciones.

En su serie de cinco cubos de un metro cuadrado, Ai combina su interés por la forma y el volumen con su respeto por los materiales y la artesanía tradicionales chinos. Los metros cúbicos se utilizan universalmente para medir cantidades de materiales como el hormigón o la madera. La medida es temporal o transitoria, ya que el material pierde su forma cúbica tan pronto como se convierte en otra cosa durante el proceso de construcción. Ai hace que la medida cúbica sea permanente, eligiendo materiales a partir de los cuales crea objetos del mismo tamaño pero con propiedades muy diferentes. Su elección de materiales y textura de la superficie (té, cristal, mármol, porcelana y madera) les da un carácter chino distintivo en contraste con el aspecto minimalista de la forma moderna. Cada cubo encarna las cualidades esenciales de su material. The Ton of Tea (2006) está hecho de una tonelada de té comprimido. El Crystal Cube (2016), que posiblemente sea el objeto de cristal más grande del mundo, crea reflejos y distorsiones fascinantes. El White Marble Cube (2010) hace referencia a la historia de la escultura y, de manera abstracta, afirma su peso de tres toneladas. El cubo abierto de porcelana (2009) contrasta su forma abstracta elemental con el patrón decorativo que recuerda a la porcelana china de exportación.

La Caja del tesoro de Ai (2014) es una respuesta a las cajas del tesoro que fueron muy apreciadas durante el reinado del Emperador Qianlong (1711-99) y la Boîte en Valise (1935-41) de Marcel Duchamp. Las cajas de tesoros pertenecientes al Emperador Qianlong contenían réplicas en miniatura de los objetos favoritos de las colecciones imperiales, así como curiosidades importadas por Occidente. El interés de Ai en Duchamp comenzó poco después de su llegada a Nueva York en 1983 para su estadía de una década en los EE. UU. Y ahora es una presencia continua y profundamente internalizada en su trabajo. Existe un paralelismo fascinante entre el uso de heces tradicionales chinas de Ai y el taburete en la primera versión asistida de Duchamp, la rueda de bicicleta (1913).

Inspirado por el ejemplo imperial chino y por Marcel Duchamp, Ai decidió hacer su propia caja de tesoros, uniendo la carpintería tradicional china con su serie de cubos de un metro. Para los artesanos expertos con los que Ai ha colaborado durante más de veinte años, Treasure Box presentó un desafío diferente: la creación de una estructura complicada con una superficie ilusionista y componentes móviles. La caja no contiene reproducciones en miniatura de las obras de Ai como en Duchamp Boîte en Valise, u objetos de sus colecciones como en la caja del tesoro del Emperador, sino que se destaca por sí misma como una estructura abstracta.

La pared posterior de la galería se cubrirá con un fondo de pantalla engañosamente decorativo, El animal que parece una llama, pero es realmente una alpaca (2015). Lo que desde lejos parece un ormolu francés del siglo dieciocho se convierte, tras una inspección más cercana, en arrays de cámaras de vigilancia. Durante sus años de arresto domiciliario doméstico (2011-2015), el gobierno chino rodeó el estudio de Ai en Beijing con sesenta cámaras, registrando sus actividades las veinticuatro horas del día. Se basa en su experiencia personal para comentar sobre el estado de vigilancia que invade tanto en China como en Occidente. La belleza del diseño del papel tapiz en contraste con su siniestro tema siniestro puede aludir al sentido engañoso de la libertad que las personas pueden experimentar al caminar por la ciudad, sin darse cuenta de que todos sus movimientos e interacciones están siendo observados en todo momento.

Ai Weiwei es uno de los artistas contemporáneos más influyentes del mundo, admirado y analizado tanto por el poder de su trabajo como por su valiente voz moral. Ai nació en Beijing en 1957, hijo del venerado poeta Ai Qing, quien fue perseguido durante la Revolución Cultural. Después de asistir a la Academia de Cine de Beijing, Ai se mudó a Nueva York en 1983, permaneciendo en la ciudad hasta su regreso a Beijing en 1993. Actualmente vive en Berlín, donde es profesor visitante de Einstein en la Universidad de las Artes de Berlín. Los proyectos recientes incluyen el documental Human Flow (2017) sobre la crisis mundial de refugiados, y su exposición en toda la ciudad con el Fondo de Arte Público de Nueva York, Good Fences Make Good Neighbors (2017-20). Su exposición sobre la evacuación forzada de refugiados en la frontera de Grecia y Macedonia, Lavandería, se presentó en Jeffrey Deitch, Nueva York, en 2016.

http://www.deitch.com/los-angeles/exhibitions/ai-weiwei-zodiac

Rocío García

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